Obama y su inmerecido nobel

El Nobel de la Paz siempre he entendido que tiene la intención de dar un impulso a la posición que defienden los que lo reciben más que premiar algún logro concreto. Por ejemplo, no hubo paz en Centroamérica en 1987 por arte de magia, pero en agosto se habían suscrito los acuerdos que eventualmente lograron mejorar la situación en la región. Acaba de aprobarse una resolución histórica en la ONU promovida por Obama, creo que las dos son comparables.

En las pocas horas desde que el premio fue anunciado se ha criticado, entre otras cosas, que no ha logrado absolutamente nada y el premio solamente se basa en meras expectativas. ¿Qué más expectativas que las que actualmente existen sobre el cambio climático? ¿Qué se ha logrado en concreto? Gore tiene su Nobel. ¿Y el del 2005?  Dice la motivación “for their efforts to prevent nuclear energy from being used for military purposes and to ensure that nuclear energy for peaceful purposes is used in the safest possible way.”   Por los esfuerzos, no más.  Ese es el sentido del nobel de la paz, dar un empujón.

Una crítica que se ha dado (en particular transmitida por Juan Carlos Hidalgo) es que el nobel se ganó en 11 días ya que el proceso de nominación terminó el 1 de febrero mientras Obama fue juramentado el 20 de enero. Esto es usar un dato correcto para llegar a una conclusión incorrecta. Basta que alguien de los que pueden nominar haya incluido su nombre (posiblemente por sus posiciones en campaña y primeros días de labor) para entrar en esa lista. Eso no significa de ninguna manera que esos logros en particular son la causa para que le entregaran el premio. Constantino Urcuyo recuenta algunos en el Facebook de Hazel Feigenblatt:

Sistema de salud para 40 millones (esfuerzos), retirada de Irak, denuncia de Guantánamo, diálogo con Rusos, discurso de apertura al mundo musulmán, oposición a la tortura, renuncia a los cohetes en Europa del Este, nueva actitud en Palestina. El premio sirve para reforzar y profundizar tanta sensatez.

Es claro que mucha gente se lo merece por logros concretos, pero decir que Obama no ha hecho nada creo que es injusto.  Ojalá que este premio sirva como un gran impulso, como un “claro rechazo a la unilateralidad, refuerza el trabajo conjunto de las naciones” como dice Marco Vinicio Ruiz.  ¿Lo que no ha logrado. Una lista kilométrica. Hoy mismo en CNN están discutiendo el desamparo que siente la comunidad gay con respecto a promesas de campaña.  Mi sentir respecto a este asunto es que como dice el dicho, la política es el arte de lo que es posible.

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Farmer in Chief

Recientemente escuché una entrevista con Michael Pollan en Fresh Air con motivo del artículo que Pollan publicó en el NY Times.  El artículo es una carta abierta a los candidatos de la campaña presidencial estadounidense.

Es curioso pero, acerca un tema que afecta tanto la vida diaria como lo es la política alimentaria de un país, generalmente no tenemos suficiente información o como lo menciona él, ni siquiera entendemos de qué se trata una política de este tipo.  En la entrevista explica qué es lo que ocurre en Estados Unidos con respecto a cuáles alimentos se incentiva a cultivar por medio de políticas federales, y cómo podrían modificarse dichas políticas para incentivar el cultivo de productos que mejoren la salud de las personas y reduzcan la obesidad.  La razón por la que la comida rápida es exageradamente barata es porque utilizan los insumos (soya, maíz, etc.) que son subsidiados fuertemente y que, además, se requiere que sean plantados en inmensas extensiones.

También trata temas como la rotación de cultivos con animales pastando, y que esto puede hacer innecesario el uso de tantos pesticidas.  Un tema también muy interesante es la falta de regulación de las “granjas” donde se crían animales para alimentación, que más que verdaderas granjas, son algo similar a ciudades que producen muchísimos desechos y que no están reguladas lo suficiente ya que generan muchísima contaminación y que requieren de muchísimos antibióticos ya que los animales están prácticamente en hacinamiento.

Dentro del link de la entrevista se puede buscar la entrevista para escuchar.

One voice can change a nation

“La calidad y profundidad de su retórica política, repleta de brillantes y complejos movimientos retóricos, es verdaderamente sorprendente.”

Lo dice Kumar Ineproc.

OBAMA

Es duro vivir en un país por varios años y llegar a involucrarse en algo en lo que uno no puede tener poder de decisión.  He vivido la campaña presidencial con igual o más entusiasmo que las pasadas campañas en Costa Rica.  Siento que esta elección nos afecta a todos:  no hay duda que EEUU lidera la gran mayoría de las discusiones diplomáticas a nivel internacional y lo que haga o deje de hacer el gobierno de este país afecta en gran medida el resultado de las discusiones (por ejemplo, el protocolo de Kyoto).

He escuchado críticas (o más bien leído) acerca de la emoción inusual de los medios estadounidenses y extranjeros ante el resultado.  ¿Hay alguna duda que la elección es histórica?  ¿Que apenas estamos a unas horas de un evento que ha cambiado el rumbo de la política en el país más rico del planeta?  Ayer estaba a punto de acostarme y en ciertos momentos me embargaba la incredulidad.  Después de varios minutos de emoción caí en un lapso en que asimilar la noticia me costó mucho.  Me fui a dormir sin resolver el asunto, pero lo que me causaba incredulidad estaba siempre en mi mente: Estados Unidos eligió con una mayoría muy sólida (especialmente en votos electorales) a un negro.  UN NEGRO.  Este país donde aún hay personas que quieren matar a otro por el color de su piel.  En donde la segregación por este mismo motivo se acabó en el papel hace décadas, pero en el que en la práctica hay mucho camino que recorrer en términos de posibilidades de educación y equidad laboral.  Un negro.  En un país donde aún viven hijos de esclavos.  En donde pasan cosas increíbles como estas.

Aparte del componente del color de la piel, está más que documentado el impulso poderosísimo que le dio el uso de la tecnología a la campaña de Obama.  Mensajes de texto recordando votar, solicitando voluntarios, formas muy fáciles para donar dinero, una base de datos muy avanzada, etc.  Me sorprendió que al meter mi dirección en la página de Obama, no solamente me decía dónde me tocaría votar (si pudiera hacerlo), sino que también me daba unos 7 nombres de vecinos que podría llamar para alentarlos a votar (nombre completo y números de teléfono).  Este tipo de cosas explican cómo Obama logró dar una lucha nacional llevándose en varios casos estados que tradicionalmente eran republicanos, y en los que no se daba ninguna lucha importante.

¿El momento más emocionante? La cuenta regresiva a las 11:00 pm para que cerrara la costa oeste.  Justo cuando el reloj marcó la hora, Wolf Blitzer confirma a Barack Obama como Presidente.

Muchísima alegría, espero que esta noticia traiga cosas muy positivas para este país y de paso para el mundo en general.

PD:  aparentemente, el matrimonio gay será prohibido en California.  Mal, mal.

Falta poco

Falta muy poco para las elecciones en EEUU.  Al igual que muchos, he seguido de cerca la campaña de Obama y estoy convencido de que sería un excelente Presidente, indiscutiblemente mejor que el que está ahora en la Casa Blanca.

Tengo un poco de miedo.  Las encuestas le dan un margen muy positivo a Obama.  Con sus ataques, McCain está perdiendo mucho terreno, alguna gente se está pasando de bando y otra está cayendo nuevamente en la indecisión, aumentando la lucha por ese voto marginal que más de una vez ha decidido una elección.   Contando los votos electorales de acuerdo con las encuestas en cada estado y las proyecciones necesarias donde no necesariamente hay encuestas, Obama se encuentra muy cerca de pasar con firmeza el umbral de los 270 votos electorales.

¿Por qué el miedo?  Dos razones:  creo que el llamado “efecto Bradley” podría jugarle una mala pasada al Partido Demócrata.   En varias ocasiones, las encuestas no logran reflejar la intención de voto, en particular cuando uno de los contrincantes es negro.   Recientemente no han habido ejemplos contundentes como lo fue en el pasado (en el caso del aspirante a alcalde que le da el nombre al fenómeno), pero habrá que ver si a los votantes en este país en el que el racismo ha sido un problema grande a lo largo de su historia no les tiembla la mano por votar sin importar el color de la piel.

El otro miedo es el tono violento que está tomando en ciertos puntos.  ¿Mátenlo?  ¿No confío en él porque es árabe?  Primero, no es árabe.  Segundo, ¿eso es relevante?  Tercero, McCain responde:  “no, señora, él es un hombre decente de familia, etc.”  Ojalá que su intención fuera refutar la afirmación de que no se puede confiar en él, y no refutar que no puede ser que sea árabe porque es un hombre decente.

That one VS McCain

Las historias de la vida de cada persona pueden darnos una buena idea de cómo se comportaría ante retos enormes, como el ser presidente de los EEUU.

Acá hay una y acá la otra.

“Esta es la madre de todas las tormentas.”

El alcalde de Nueva Orleans Ray Nagin le indicó con estas palabras a los habitantes de su ciudad el peligro inminente del huracán Gustav.  En cuanto empecé a escuchar que Gustav se dirige hacia Louisiana, recordé una portada de hace exáctamente un año de la Time:  “Es patético.”

Dos años después de que Katrina golpeó la costa estadounidense, poco o nada se había hecho.  La misma fragilidad de la infraestructura que ocasionó la tragedia en primer lugar es la que prevalece a pesar de todas las voces de alarma.  Décadas de malos trabajos, corrupción y desentendimiento por las autoridades le pasaron la factura a la ciudad con un huracán de categoría 3 (Mitch llegó a categoría 5 en su momento de mayor fuerza).  Gustav es también categoría 3 (puede que llegue a 4), va directo a Nueva Orleans.

En EEUU, el gobierno está bastante asustado, y con mucha razón.  Los republicanos redujeron en gran parte el programa de su convención que inicia el lunes, dejando en firme solaamente las cosas estrictamente necesarias.  Me atrevo a decir que si hay pérdidas significativas (humanas o materiales), el costo político para el Partido Republicano será tan grande que no cabría la menor duda de quién será el próximo Presidente (si a esto también le sumamos la selección para Vicepresidente por parte de McCain).  Creo que debido al temor de la población y la adecuada evacuación que se está realizando en estos momentos las pérdidas humanas serán mínimas, pero realmente no me extrañaría (con toda la tristeza del mundo) que Nueva Orleans quede sumergida otra vez entre aguas, indiferencia e ineptitud.